──今年(2019年)、アーティストデビュー5周年を迎えた大橋彩香。その間、アニメ主題歌を数多く歌い、8枚のシングルと2枚のフルアルバムをリリース。順調な活動を展開してきた。アーティストとしての5年は、彼女にとってどんな月日だったのだろう?

「こんなに長くアーティスト活動を続けられるなんて、デビュー当初は思ってもいなくて、シングルを3枚くらい出して終わるんじゃないかなと思っていました(笑)。だから、5周年を迎えられたことを、とても嬉しく思っています」

──明るく元気なキャラクターが魅力の彼女。しかし、アーティストデビューにあたっては、不安が多かったという。

「こんな私がアーティストとしてCDを出していいんだろうかと、デビュー当時は不安しかなかったです。私は自分に課すハードルがいつも高いみたいで、中途半端が許せないんです。周りの人は、もっと気楽にかまえていればいいのにとか、アーティストとして十分にやれているから自信を持っていいんだよって、何度も言ってくれたんですけど、大丈夫って思えるまではけっこう時間がかかって。1stアルバム『起動 〜Start Up!〜』(2016年5月18日)をリリースして、1stワンマンライブ『Start Up!』を乗り越えたあたりで、やっと自分に自信が持てるようになりました」

──意外にも、自分を追い込んでしまうタイプだという。

「基本的に『○○したい』ではなく、『○○しなければならない』という気持ちで生きているので、ストレスが溜まりやすい性格だよねって、よく言われます(笑)。常に活動していないと、すぐに不安になるんです。オフの日があると、のんびり休んでいていいのかな、もっと働かないとこの業界から消えてしまう、みたいなことばかり考えちゃって、『止まると死ぬ』ってよく言ってます(笑)」

──ネガティヴな感情も含めて、自分の気持ちが素直に言葉として出てくる。そこに、彼女が多くのファンに愛される理由の一つがあるように感じられた。一方で、彼女をなによりも勇気づけてくれたのが、ファンの反応だった。

「アーティスト活動を続けていってもいいんだと思えた一番の理由は、ファンレターだと思います。私の歌を聴いて元気をもらえましたとか、受験を乗り越えることができましたとか、不安を振り払うことができましたというメッセージをいただくと、自分が歌にこめた思いがちゃんとみんなに届いているんだなと分かって、歌は技術よりも気持ちが大事なんだなって思えるようになりました。声優アーティストさんがこんなにたくさんいる中で、私の歌を聴いてライブにも足を運んでくださる方がいるということは、すごいことだなと思うんです」

──昨年12月には、「ANiUTa AWARD 2018」の“春クール主題歌部門”を、TVアニメ『魔法少女 俺』オープニング主題歌「NOISY LOVE POWER☆」で受賞。再生回数を元にした賞であり、ファンからのダイレクトな評価を示したものだ。

「アーティスト活動をする中で、賞をいただくことは初めてだったので、すごく嬉しかったです。「NOISY LOVE POWER☆」はライブでも盛り上がる曲の一つとして、人気が高いんですが、多くの方が聴いてくださったということが賞という形になって、感激しました」

──「NOISY LOVE POWER☆」は、大橋彩香の魅力がストレートに発揮された、明るいナンバーだ。

「やっぱり大橋彩香と言えば、元気いっぱいで勢いがあってというイメージが強いと思うので、私らしい楽曲で受賞することができてよかったです。『魔法少女 俺』では、主人公の卯野さきちゃんも演じさせていただいて、ギャグものが大好きということもあって、印象深い作品になりました。朝イチの収録で、毎回ハイテンションなお芝居をしていたので、私にとっては目覚めの作品でした(笑)」

──5月15日からは、アーティスト活動5周年記念ソング「Give Me Five!!!!! 〜Thanks my family♡〜」の配信も始まっている。

「タイトル通り、5周年の活動を振り返って、ファンのみんなへの感謝の気持ちをたくさん詰め込んだ曲になりました。いろいろな思い出が歌詞に入り込んでいるので、デビュー当時から応援してくださっている方にとっては、「うわーん、はっしー、こんなこと言って!!」みたいに、ジーンと来る曲になったと思います」

──ジャジーでスタイリッシュな曲調は、大橋彩香の5周年ソングとしては意外なところを突いてきたように感じられた。

「たしかに今までの私の曲にはなかった感じの曲です。候補曲の中には、アップテンポで勢いがあって、ライブでは合いの手を入れられる、ストレートなものもあったんです。でも、スタッフとの楽曲会議で満場一致で、この曲に決まりました。私にとってはラフなイメージで、ライブのアンコール感があるというか、本編の衣装からツアーTシャツに着替えて出てきて、みんなとハイタッチしながら、笑顔で歌っている姿が想像できました」

──5周年記念ソングとしては、今までの軌跡を振り返りつつ、新しい可能性を示す曲になったということだろうか?

「そうですね。みんなが好きでいてくれる大橋彩香として変わらないところは変わらずに、ステップアップしていきます、というメッセージになったと思います。これからも、みんなと一緒に駆け抜けていくよ! という思いを感じていただけたら嬉しいです」

──不安につつまれたスタートから5年、笑顔いっぱいのアニバーサリーソングが届けられたことに、現在の充実ぶりを感じることができた。次回は、声優・アーティスト大橋彩香はどのようにして生まれたのか? 彼女の軌跡に迫っていく。

インタビュー第2回
「中学生になったときから、オタクになりました」は
7月10日(水)掲載予定です。

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